Arizona está lista para echar a Trump y al resto del Partido Republicano

Por Olivia Nuzzi – 22 de octubre de 2020

En lo que respecta a las manifestaciones, no fueron muchas, solo tres mujeres blancas al costado de la carretera en Scottsdale, Arizona. Una ondeaba una bandera estadounidense. Una no tenía nada en absoluto. Pero si Donald Trump le hubiera pedido a Dios una señal de aliento, no podría haberlo hecho mejor que la tercera mujer, que levantó sobre su cabeza un halo de cartulina roja en la que había garabateado tres palabras que, para el presidente y su simpatizantes, equivalen al mensaje más esperanzador de la campaña: “LA LAPTOP DE HUNTER ES IMPORTANTE”.

Si Trump quiere ganar la reelección, las tres mujeres de Scottsdale Road tendrían que representar a un ejército de clones. Debe existir más allá del alcance de los encuestadores, muchos más votantes en lugares como el condado de Maricopa para quienes la computadora portátil de Hunter es muy importante. La compleja historia de Rudy Giuliani, el hijo del nominado demócrata y un dispositivo supuestamente lleno de fotos privadas y evidencia de corrupción potencial o cierto nepotismo en Ucrania y China, deben tener más importancia que los problemas de los peatones que tienden a aguantar los estadounidenses mientras consideran la opción antes del 3 de noviembre.

“Siempre pensé que sería difícil para él”, me dijo Jeff Flake, el ex senador de Arizona. “Antes del corona y antes de que la economía se hundiera con el coronavirus, pensé que sería difícil”. Un republicano de Goldwater y un mormón devoto, Flake no se llevaba bien con el presidente por razones obvias. Flake ve ahora en la computadora portátil de Hunter el problema que la personalidad de Trump plantea para su partido. “Vaya, no esta ampliando la base”, dijo.

En los cuatro años transcurridos desde su estrecha derrota de Hillary Clinton en Arizona, Trump ha sufrido entre los votantes suburbanos blancos arrepentidos aquí como lo ha hecho en todo el país, poniendo al estado en juego para los demócratas como no lo ha hecho desde que Bill Clinton venció a Bob Dole por 31,215 votos en 1996. “Si vas a un mitin de Trump, eso es lo que recibe los aplausos, hace que la gente grite ‘¡Enciérralo!’ o ‘¡Enciérrala!'”, dijo Flake: “Eso es una afirmación para el presidente, pero no es atractivo a las personas que ellos están intentando mover. Toda esta campaña parece ser solo el ejercicio de la afirmación”.

Steve Schmidt estuvo de acuerdo: “La coalición de Trump está en un estado de colapso”. Schmidt asesoró la campaña presidencial de 2008 del fallecido John McCain, sucesor de Goldwater como senador principal de Arizona. Más recientemente, Schmidt cofundó el Proyecto Lincoln, el grupo formado por republicanos del establishment exiliados para atormentar al presidente a través de anuncios televisivos brutales. Así que tiene muchas razones para apoyar una gran pérdida de Trump. “McCain tenía a sus enemigos en Arizona, con seguridad, pero era profundamente admirado en el estado y reflexivamente, incluso por las personas a las que no les importaba McCain y no les agradaba, hay una sensación de algo así como ‘yo puedo decir eso de él’ pero tú definitivamente no’”. Cuando se trata de ataques al valor de McCain, dijo Schmidt, inspira una “repulsión” particular. Pero a un nivel menos personal, como estratega, Schmidt está más asombrado que alegre al observar el cambio de la suerte política que alguna vez fue notable de Trump. “Este es el único final en que podría terminar: en una tragedia absurda”, dijo. “Todos sus ataques raciales y los llamados a los hombres blancos sin educación universitaria, principalmente dirigidos a los votantes en la parte superior del Medio Oeste, donde él está detrás, han desanimado en grandes cantidades a las mujeres suburbanas y a los votantes de Sun Belt en el Nuevo Sur del país”.

El camino de la campaña de Trump hacia una segunda victoria en el Colegio Electoral requiere repetir el milagro que logró en 2016. Luego, la carrera estaba más cerca y la ventaja de su oponente era menos estable. Entonces, los votantes solo podían pensar en cómo podría gobernar o en qué podría salir mal, no en una pandemia aún indómita, no en puestos de trabajo perdidos, ni en 220.000 muertes por coronavirus. Es un récord que ningún titular querría, del que ningún genio del marketing, ni siquiera con las habilidades de Trump, podría escapar. Ahora, debe preocuparse no solo por los estados cambiantes donde ganó por poquisimo en el 2016, incluyendo a Arizona, sino también por lugares como Texas y Iowa, donde ganó por casi diez puntos y ahora está solo cuatro puntos por delante y un punto por detrás en las encuestas.

Con 12 días para el día de las elecciones, los promedios de las encuestas sugieren que Joe Biden está por delante en 3.5 puntos porcentuales en Arizona, el margen exacto por el cual Trump ganó los 11 votos electorales del estado hace cuatro años. (A pesar de todo lo que se ha hablado de que las encuestas se equivocaron la última vez, vale la pena señalar que aquí, al menos, tenían razón en 2016. Y en 2020, ha habido casi cuatro veces más encuestas a nivel estatal en las que basar las proyecciones). Un asesor senior de Biden le dijo recientemente a Politico que si Biden gana Arizona, junto con Michigan y Wisconsin, donde también está arriba en las encuestas, podría ganar todo sin Florida (donde está arriba) o Pennsylvania (arriba tambien). Aunque es posible que los republicanos ganen la presidencia sin Arizona, nunca ha sucedido, por lo que existe la posibilidad de que la carrera se decida en función de lo que suceda aquí.

Con eso en mente, Trump celebró dos mítines en el estado el lunes, en su mayoría blancos y republicanos en Prescott y más latinos y demócratas en Tucson. Mientras tanto, la campaña envió a Lara Trump al condado de Maricopa, que es donde me encontré con las tres mujeres y el letrero “EL LAPTOP DE HUNTER ES IMPORTANTE”. Dentro de un salón de baile de un resort al otro lado de la calle, la nuera del presidente hizo poco para hablar con las mujeres suburbanas blancas con educación universitaria que la campaña necesita recuperar y con las que, en teoría, Lara podría identificarse más fácilmente que Donald Trump o su cuñado, Donald Trump Jr., quien también pasa tiempo haciendo campaña por su padre. Aunque quizá ninguno de estos votantes pareciera estar presente.

Si te unes a una multitud de 200 personas con máscara opcional quienes estan reunidas en el interior de un establecimiento para ver al miembro menos famoso de la familia Trump en una noche entre semana, es probable que ya hayas tomado una decisión. A modo de ejemplo, una viejecita que vestía una chaqueta con estampado de la bandera estadounidense, prácticamente saltó del asiento unos metros frente a mí para anunciar: “¡EL SOCIALISMO APESTA!” Aún así, la esperanza para cualquier campaña es que la visita de un candidato o sustituto a un estado en el campo de batalla genere cobertura en los medios locales para llegar a aquellos que no asistieron a tal evento. El discurso de Lara fue cubierto por Arizona Republic, que enfatizó cómo ella se burló tanto de Joe Biden que fue una “tendencia” en todo momento. Ningún otro medio lo cubríó, por lo que sé.

“En todo caso, deberían haber enviado a Melania allí, pero esa es solo mi opinión”, dijo el representante Rubén Gallego, un demócrata que representa a partes del condado de Maricopa. Antes del Congreso, fue un activista demócrata y operativo. Todavía presta mucha atención a los datos y dijo que las cosas no pintan bien para el presidente en Scottsdale. Es poco probable que Lara Trump, debido a su retórica y apellido, ayude.

“Es uno de los códigos postales con más altas donaciones para Donald Trump, pero también una de las áreas con más probabilidades de volverse en su contra”, dijo. La encuesta que he visto sugiere que David Schweikert, el congresista republicano que representa a otras partes del condado de Maricopa y áreas cercanas y quien presentó a Lara en el escenario, “probablemente pierda”. Lo mismo ocurre con el candidato republicano a representante estatal. Como lo ve Gallego, a donde va Maricopa, va Arizona. Los votantes allí tienen registros moderados, y aunque votaron por Trump en 2016, todos los carteles dicen que es posible que no lo vuelvan a hacer, ya que la población latina y las tasas de registros de votantes demócratas han aumentado. El mismo año en que votaron por Trump, rechazaron al sheriff Joe Arpaio, a quien Trump indultó en 2017.

Tal como él lo ve, las tendencias demográficas han hecho que el estado sea rentable para los demócratas durante años; es solo que algo extraordinario siempre parecía impedir la inversión que aseguraría tal resultado. La presidencia de Trump solo ha “solidificado lo que ya estaba sucediendo” en Arizona, dijo Gallego. “Su erosión no es enorme, pero es suficiente para perder una elección”. En 2008, los arizonenses no iban a votar en contra de McCain. En 2012, Mitt Romney “tenía a Jeff Flake a cuestas” para atraer a los moderados y mormones, dijo Gallego. En 2016, cuando Clinton dirigió su atención al estado, ya era demasiado tarde. Aunque Trump “pudo haber acelerado” las cosas, la transformación de los suburbios de republicanos a demócratas comenzó mucho antes de su viaje por las escaleras mecánicas. “Ahora”, dijo Gallego, “estamos en donde deberíamos haber estado hace un par de años”.

Aunque Flake reconoce que la misma realidad demográfica, dijo, “eso no explica el rechazo del presidente por parte de los republicanos. Este es un estado que Mitt Romney ganó hace solo unos años por 12 puntos. Este es un estado que los republicanos deberían estar ganando”. Añadió que los republicanos aún mantienen una ventaja en el registro de votantes, incluso si es cada vez menor. “Si se postula, por ejemplo, para inspector estatal de minas, si es republicano, ganará. Si nadie está prestando atención a su raza, solo tener la R al lado de su nombre es suficiente”, dijo Flake, a menos que “usted sea un acólito de Trump y trate de justificar su comportamiento”.

Flake cree que no hay posibilidad de que Trump gane un segundo mandato y acepta con resignación que es probable que los demócratas asuman el poder en todos los niveles en todo su estado y que el demócrata Mark Kelly parece casi seguro que derrotará a la senadora republicana Martha McSally. “Nada enfoca la mente como una gran pérdida electoral”, dijo. “Arizona, el presidente se dirige a la derrota. La casa estatal puede volverse demócrata. Por primera vez, Arizona podría tener dos senadores demócratas de Estados Unidos. La mayoría de la delegación del Congreso es demócrata. Espero que eso provoque una pequeña introspección y una pequeña reflexión”.

Después de la derrota de Romney en 2012, el Comité Nacional Republicano elaboró ​​un estudio de los fracasos del partido y una serie de recetas para una futura victoria, como una postura más suave sobre la inmigración que, obviamente, no se tuvo en cuenta en las elecciones de 2016. Con Trump fuera, dijo Flake, “básicamente tomaremos la autopsia de 2012 y la desempolvaremos”.

Pero agregó que el grado en que el partido mirará hacia adentro estará determinado por el grado de pérdida de Trump. “Un rechazo masivo”, dijo, fue “la mejor oportunidad que tenemos” para cambiar en lo que se ha convertido el Partido Republicano. “No hay futuro con esto”, dijo. “Los millennials, las mujeres y las minorías están huyendo de la fiesta, y solo hay unos pocos hombres blancos envejecidos como yo para mantener la fiesta a flote. Tenemos que cambiar”.