Complaint: Trump Making Illegal Secret Payments, Including To His Own Family (Queja: Trump haciendo pagos secretos ilegales, incluso a su propia familia)

By HuffPost

WASHINGTON — President Donald Trump’s campaign is violating federal election law by funneling close to a quarter-billion dollars to date through private companies in order to hide the ultimate recipients of the money, including the wife of one of his sons and the girlfriend of another, a watchdog group charged in a complaint filed Tuesday.

WASHINGTON – La campaña del presidente Donald Trump está violando la ley federal de elecciones al canalizar cerca de un cuarto de billón de dólares hasta la fecha a través de compañías privadas para ocultar a los destinatarios finales del dinero, incluyendo a la esposa de uno de sus hijos y la novia de otro, según acusación presentada por un grupo de vigilancia el martes.

“The money is being laundered through corporations run by top Trump campaign officials,” said Brendan Fischer, a lawyer with the Campaign Legal Center. “That has the effect of keeping the public in the dark as to a big chunk of Trump campaign spending.”

“El dinero se está lavando a través de corporaciones dirigidas por altos funcionarios de la campaña de Trump”, dijo Brendan Fischer, abogado del Centro Legal de la Campaña. “Eso tiene el efecto de mantener al público en la oscuridad en cuanto a una gran parte del gasto de la campaña de Trump”.

The group’s complaint with the Federal Election Commission asks for an investigation to put an end to the practice and to punish the campaign with fines.

La queja del grupo ante la Comisión Federal de Elecciones solicita una investigación para poner fin a la práctica y castigar la campaña con multas.

How quickly any of that might happen, though, is an open question, given that the commission currently does not have a quorum to take official actions. Even with one in place, investigations can last for several years.

Sin embargo, qué tan rápido podría suceder esto es una pregunta abierta, dado que la comisión actualmente no tiene quórum para tomar medidas oficiales. Incluso con uno en su lugar, las investigaciones pueden durar varios años.

According to the complaint, both Trump’s reelection campaign and a related fundraising group, the “Trump Make America Great Again Committee,” are breaking federal campaign law by running payments through former Trump campaign manager Brad Parscale’s private firm as well as American Made Media Consultants, a company created specifically to place ads and buy related services for the campaign.

Según la queja, tanto la campaña de reelección de Trump como un grupo relacionado de recaudación de fondos, el “Comité Trump Make America Great Again”, están infringiendo la ley federal de campaña al ejecutar pagos a través de la firma privada del ex gerente de campaña de Brad Parscale, así como de American Made Media Consultants, una empresa creada específicamente para colocar anuncios y comprar servicios relacionados para la campaña.

Parscale’s companies have already received $39 million from Trump’s campaign, the Republican National Committee and their joint fundraising committees, according to a HuffPost analysis of FEC filings from Jan. 20, 2017, through the end of June 2020. American Made Media Consultants has been paid $177.6 million from those same committees through that time period.

Las compañías de Parscale ya han recibido $39 millones de la campaña de Trump, el Comité Nacional Republicano y sus comités conjuntos de recaudación de fondos, según un análisis de HuffPost de las presentaciones de FEC desde el 20 de enero de 2017 hasta finales de junio de 2020. A American Made Media Consultants se le han pagado $177.6 millones a través de esos mismos comités durante ese período de tiempo.

Among those payments: $180,000 a year each to Kimberly Guilfoyle, the girlfriend of Trump’s eldest son, Donald Trump Jr., and to Lara Trump, the wife of his second son, Eric Trump.

Entre esos pagos: $180,000 al año para Kimberly Guilfoyle, la novia del hijo mayor de Trump, Donald Trump Jr., y para Lara Trump, la esposa de su segundo hijo, Eric Trump.

In April, Parscale acknowledged paying them through his firm, Parscale Strategy. “I can pay them however I want to pay them,” he told HuffPost.

En abril, Parscale reconoció haberles pagado a través de su firma, Parscale Strategy. “Puedo pagarles como yo quiera”, dijo a HuffPost.

Other secretly paid vendors appear to include those belonging to a Parscale associate, Gary Coby, that send out the ubiquitous mass fundraising text messages to many hundreds of thousands of Trump supporters multiple times per day.

Otros proveedores pagados en secreto parecen incluir a aquellos que pertenecen a un asociado de Parscale, Gary Coby, que envían mensajes  texto para recaudación de fondos masivos a cientos de miles de seguidores de Trump varias veces al día.

One of the basic concepts behind federal campaign finance law is that Americans have a right to know how candidates, parties and political action committees raise money and spend it.

Uno de los conceptos básicos detrás de la ley federal de financiamiento de campañas es que los estadounidenses tienen derecho a saber cómo los candidatos, los partidos y los comités de acción política recaudan y gastan dinero.

“This scheme violated the law and undermines the public’s right to know. What precisely is being hidden is unknown. We don’t know for sure,” Fischer said.

“Este esquema violó la ley y socava el derecho del público a saber. Lo que precisamente se oculta es desconocido. No lo sabemos con certeza”, dijo Fischer.

Trump campaign communications director Tim Murtaugh denied that the payments broke any laws.

El director de comunicaciones de la campaña de Trump, Tim Murtaugh, negó que los pagos violaran las leyes.

“AMMC is a campaign vendor responsible for arranging and executing media buys and related services at fair market value,” Murtaugh said. “AMMC does not earn any commissions or fees. It builds efficiencies and saves the campaign money by providing these in-house services that otherwise would be done by outside vendors. The campaign reports all payments to AMMC as required by the FEC.”

“AMMC es un proveedor de campaña responsable de organizar y ejecutar compras de medios y servicios relacionados a un valor justo de mercado”, dijo Murtaugh. “AMMC no gana comisiones ni tarifas. Construye eficiencias y ahorra dinero a la campaña al proporcionar estos servicios internos que de otro modo serían realizados por proveedores externos. La campaña informa todos los pagos a AMMC según lo exige la FEC “.

The Republican National Committee, which also benefits from the work of Guilfoyle and Lara Trump, said in a statement from communications director Michael Ahrens: “The RNC and its joint fundraising committees comply with all FEC regulations and campaign finance laws.”

El Comité Nacional Republicano, que también se beneficia del trabajo de Guilfoyle y Lara Trump, dijo en un comunicado del director de comunicaciones Michael Ahrens: “El RNC y sus comités conjuntos de recaudación de fondos cumplen con todas las regulaciones de FEC y las leyes de financiamiento de campañas”.

The Campaign Legal Center’s complaint says that previous rulings from the FEC make clear that paying vendors to perform services without itemizing sub-contractors and employees is only permissible when those payments are made in “arms-length” transactions. But when campaign officials are involved with a vendor’s business — such as Parscale’s clear involvement with his own private firm — then the vendor’s payments to contractors and employees must be itemized, the complaint said.

La queja del Centro Legal de Campaña dice que las decisiones anteriores de la FEC dejan en claro que pagar a los proveedores para que presten servicios sin detallar a los subcontratistas y empleados solo está permitido cuando esos pagos se realizan en transacciones “independientes”. Pero cuando los funcionarios de la campaña están involucrados en el negocio de un proveedor, como la clara participación de Parscale en su propia empresa privada, entonces los pagos del proveedor a los contratistas y empleados deben detallarse, según la queja.

Under the Trump campaign’s theory that it can pay a lump sum to a private company like Parscale’s, there is nothing stopping it from funneling all of its spending that way each month, with the public getting zero details on how any of it is being spent, Fischer said.

Según la teoría de la campaña de Trump de que puede pagar una suma global a una empresa privada como Parscale’s, no hay nada que le impida canalizar todos sus gastos de esa manera cada mes, dándole al público cero detalles sobre cómo se gasta ese dinero, dijo Fischer.

He acknowledged that previous campaigns have used similar entities in the past — the presidential campaign of Republican Mitt Romney in 2012 created a firm, American Rambler, to buy all of its television advertising — but nothing on this scale.

Reconoció que campañas anteriores han utilizado entidades similares en el pasado: la campaña presidencial del republicano Mitt Romney en 2012 creó una firma, American Rambler, para comprar toda su publicidad televisiva, pero nada a esta escala.

“The Trump campaign has taken it to another level,” Fischer said.

“La campaña de Trump lo ha llevado a otro nivel”, dijo Fischer.

Parscale was recently demoted from campaign manager to the head of digital strategy, the same job he had in Trump’s 2016 campaign, during which his firms were paid $93.9 million. Trump, according to informal advisers close to the White House, was unhappy with how much money Parscale had made for himself, even as the campaign and the RNC together spent close to a billion dollars and Trump himself slid in the polls.

Parscale fue degradado recientemente de gerente de campaña a jefe de estrategia digital, el mismo trabajo que tuvo en la campaña de Trump en el 2016 durante la cual a sus empresas se les pagaron $93.9 millones. Trump, según asesores informales cercanos a la Casa Blanca, no estaba contento con la cantidad de dinero que Parscale había ganado para sí mismo, incluso cuando la campaña y el RNC juntos gastaron cerca de mil millones de dólares y el propio Trump se deslizó en las encuestas.

Parscale

Thanks to his newfound wealth, Parscale, who just a few years ago was designing websites in San Antonio for Trump’s properties, has been able to buy a $2.4 million waterfront house in Fort Lauderdale, Florida, a pair of million-dollar condos, a brand new $400,000 boat, and another half-million dollars in luxury cars, including a Range Rover and a Ferrari.

Gracias a su nueva riqueza, Parscale, quien hace unos años diseñaba páginas web en San Antonio para las propiedades de Trump, ha podido comprar una casa frente al mar de $2.4 millones en Fort Lauderdale, Florida, un par de condominios de un millón de dólares, un yate de $400,000 y se gastó otro medio millón de dólares en autos de lujo, incluyendo un Range Rover y un Ferrari.