El boom de empleos de Biden es más grande de lo que pensábamos

Por Robert Shapiro
Enero 19, 2022

Una ojeada a los números.

Presidente de USA Joe Biden

Ovario II dice: La verdad, DUÉLALE A QUIEN LE DUELA

El domingo pasado en Meet the Press, James Carville ofreció un buen consejo a los demócratas: “Dejen de ser un partido quejumbroso y salgan y díganle a la gente lo que hicieron… digan la verdad exacta”. En el tema vital de los empleos, deberían estar alentando, porque la administración Biden ha ayudado a crear y mantener un notable auge del empleo.

Cuando se trata de lo que se ha llamado la “Gran Renuncia”, no hay nada nuevo en que los estadounidenses renuncien a sus trabajos para buscar algo mejor. La Oficina de Estadísticas Laborales informa que de 2015 a 2019, por año un promedio de 38 millones de personas que trabajaban tiempo completo y medio tiempo abandonaron voluntariamente sus trabajos y eso excluye jubilaciones y despidos. En 2021, esos “abandonos” voluntarios aumentaron a 47 millones, el nivel más alto de la historia.

Es casi seguro que la pandemia desempeñó un papel al inspirar a los trabajadores a reconsiderar sus opciones de vida. Pero para la mayoría de las personas, considerar la renuncia requiere la confianza de que pueden encontrar un buen puesto en otro lugar. Es por eso que una gran cantidad de renuncias solo ocurren en un mercado laboral en auge.

Las personas que renunciaron en 2021 generalmente encontraron nuevos puestos mucho más rápido de lo normal. La cantidad de puestos vacantes en espera de ser ocupados promedió 9,6 millones por mes en 2021, un 47 % más que el promedio de 2015 a 2019. Esas vacantes superaron los altos niveles de renuncias en un 70 %. Como resultado, la mediana de la duración del desempleo cayó de 18,4 semanas en enero de 2021 a 12,4 semanas en diciembre.

El actual auge del empleo está impulsado por una economía de gran éxito y tasas vertiginosas de creación de empresas. La Oficina del Censo informa que los estadounidenses crearon casi 5,4 millones de empresas privadas en 2021, un 68 % más que el promedio de 3,2 millones por año entre 2015 y 2019. Este nivel histórico de creación de empresas ayudó a hacer posible el nivel récord de renuncias, incluidos aquellos que se fueron de sus trabajos para iniciar su propio negocio. También debería ayudar a mantener ganancias laborales saludables a lo largo de 2022.

En cada período reciente, algunos trabajadores despedidos inician sus propios negocios, a menudo por necesidad más que por elección. Y son una pequeña parte de la formación empresarial actual: un total de 16,7 millones de personas perdieron sus trabajos en 2021, en comparación con 47 millones que abandonaron sus trabajos voluntariamente.

Todos estos factores contribuyeron al mayor crecimiento laboral en más de 40 años. En 2021, la economía agregó 6,4 millones de puestos de trabajo, una ganancia del 4,5 por ciento, o más del triple del crecimiento laboral promedio del 1,4 por ciento entre 2015 y 2019.

Por supuesto, es normal ver un crecimiento desmesurado del empleo después de cualquier período de grandes pérdidas de empleo. Esta vez, la mayor parte de la recuperación de los bloqueos de 2020 se produjo más tarde ese año. El desempleo alcanzó un máximo del 14,7 por ciento en abril de 2020 y cayó al 6,4 por ciento en enero de 2021. El éxito económico de la presidencia de Biden fue aún mejor, sorprendiendo a los pronosticadores del gobierno. En febrero de 2021, la Oficina de Presupuesto del Congreso pronosticó una tasa de desempleo del 5,3 por ciento para fines de 2021. Gracias al Plan de Rescate Estadounidense de $1,9 billones de la administración Biden, aprobado el mes siguiente, la tasa de desempleo cayó al 3,9 por ciento en noviembre, para una disminución adicional del 39 por ciento en 11 meses.

El impacto de ese estímulo de invierno de 2021 es claro cuando comparamos 2021 con recesiones profundas anteriores. En la grave recesión de 1981–82, después de que el desempleo alcanzara un máximo del 10,8 por ciento, la tasa de desempleo tardó 49 meses en disminuir en un 39 por ciento. Y después de la Gran Recesión de 2008-09, tomó 62 meses retroceder un 39 por ciento. Por supuesto, un coma económico inducido médicamente como los cierres no es lo mismo que una recesión tradicional, pero también es mucho más grave.

Otra ventaja del auge económico y laboral de Biden es que los mayores beneficios van a las personas con menos educación y menores ingresos. Los datos recopilados por el Banco de la Reserva Federal de Atlanta muestran que, por primera vez en décadas, los sueldos y salarios medios por hora en 2021 aumentaron más rápido entre los estadounidenses con diplomas de escuela secundaria o alguna universidad, pero sin título. De manera similar, la mediana de los salarios o sueldos por hora en 2021 aumentó más rápidamente entre los trabajadores estadounidenses en el cuartil de ingresos más bajo.

Una de las razones es que dos industrias que emplean a un gran número de personas sin títulos universitarios (servicios minoristas y de alimentos y alojamiento) experimentaron aumentos especialmente grandes tanto en las renuncias como en los nuevos negocios. Casi 16,4 millones de personas abandonaron voluntariamente sus trabajos en esas dos industrias en 2021, 3,3 millones más que el promedio anual de 2015 a 2019. Las dos industrias también vieron casi 1,3 millones de nuevos negocios abiertos en 2021, más del doble del promedio anual de 2015 a 2019. 2019. A medida que la economía se expandió rápidamente hasta 2021, las empresas que intentaban encontrar y contratar a millones de nuevos trabajadores tuvieron que aumentar sus salarios.

En la mayor parte de la economía, las ganancias salariales en 2021 fueron inferiores al inicio repentino de la inflación: en general, aumentaron un 4,6 % antes de la inflación y disminuyeron un 2,1 % después de la inflación. Pero para los trabajadores regulares en esas dos industrias, todos menos gerentes y profesionales, los salarios por hora ajustados a la inflación aumentaron un 7,6 por ciento en los servicios de alimentos y alojamiento y se mantuvieron estables en el comercio minorista.

Al igual que con el nivel histórico de abandonos en este período, gran parte del actual aumento repentino de la inflación está ligado a la pandemia. Felizmente, los epidemiólogos esperan que la variante de Omicron retroceda, como ya parece estar sucediendo en Cleveland, Newark y Washington, D.C. Sí, pueden aparecer más variantes. Pero con el aumento de las tasas de vacunación, los nuevos antivirales, la inmunidad mejorada de Omicron y el nuevo programa de la administración para pruebas gratuitas de rutina, la crisis de COVID-19 finalmente debería disminuir.

Por esa razón y otras, la mayoría de los economistas esperan que la inflación retroceda en los próximos meses. El mercado de bonos no está en pánico. Pero no hemos visto inflación ligada a problemas de la cadena de suministro desde 1946–47, por lo que esas predicciones pueden estar equivocadas. Si tienen razón y la inflación disminuye, el fuerte aumento de los salarios antes de la inflación será permanente, ya que las empresas saben que los recortes salariales inspiran más renuncias y destruyen la moral de quienes se quedan. El resultado sería el crecimiento del PIB más fuerte en una generación, nuevos negocios en rápido crecimiento, un mercado laboral al rojo vivo y ganancias salariales reales para la mayoría de los estadounidenses.

Todo eso podría no suceder a tiempo para las elecciones intermedias. Pero a más largo plazo, digamos, para 2024, los estadounidenses reconocerán claramente el auge de Biden.