El uso desinformación rusa por parte de Trump y el Partido Republicano es ‘una amenaza directa para Estados Unidos’

Jenna McLaughlin – National Security and Investigations Reporter

Sen. Ron Wyden

WASHINGTON – Pocos días después del explosivo informe del Comité de Inteligencia del Senado sobre la vulnerabilidad de la campaña de Trump a la influencia rusa en 2016, el senador Ron Wyden, demócrata de Oregon, advierte que las próximas elecciones presidenciales están nuevamente en riesgo.

El nuevo informe, de casi 1.000 páginas, detalla las relaciones entre los asistentes de campaña de Trump y los funcionarios rusos, incluyendo un vínculo estrecho entre el ex presidente de campaña del presidente Trump, Paul Manafort y un funcionario de inteligencia ruso, Konstantin Kilimnik.

“La gente quiere saber cuál es la gran preocupación hoy”, dijo Wyden en una entrevista con Yahoo News en medio de la Convención Nacional Demócrata en curso. “Creo que el gran problema de hoy es el hecho de que Donald Trump y los actuales líderes del Senado republicano ahora están utilizando la desinformación rusa y lo están haciendo de una manera que es una amenaza directa para Estados Unidos”.

“La razón por la que he llegado a esa conclusión es que su enfoque a la desinformación básicamente abre las puertas a potencias extranjeras hostiles que podrían manipular nuestro gobierno a través de nuestros funcionarios electos”, dijo.

Wyden, uno de los miembros más directos y comunicativos del secreto Comité de Inteligencia del Senado, ha expresado su preocupación por la continua investigación del Partido Republicano del Senado sobre Ucrania y el exvicepresidente Joe Biden. En mayo, Wyden dijo que el senador Ron Johnson, republicano por Wisconsin, presidente del Comité de Asuntos Gubernamentales y de Seguridad Nacional, utilizó su posición para enfocarse y promover teorías de conspiración contra la derecha”.

A principios de agosto, el principal funcionario de contrainteligencia, Bill Evanina, señaló a un parlamentario ucraniano pro Rusia, Andriy Derkach, por “difundir acusaciones de corrupción, incluso mediante la publicidad de llamadas telefónicas filtradas, para socavar la candidatura del exvicepresidente Biden”. Johnson, quien ha negado que lo estén “utilizando para difundir desinformación rusa”, ha admitido públicamente que su investigación podría ayudar a Trump a ganar en noviembre.

Wyden, sin embargo, sigue preocupado por los esfuerzos del Partido Republicano y en mayo, instó a sus colegas a obtener informes de la comunidad de inteligencia sobre los esfuerzos de desinformación en curso de Rusia.

“Lo primero es: estos líderes republicanos clave del Senado deben acabar con esta operación de desinformación, porque creo que eso es lo que es particularmente grave”, dijo.

A principios de esta semana, Wyden envió una carta al director del FBI, Chris Wray. Expresó su preocupación de que la oficina haya “aumentado los esfuerzos”para responder a las citaciones republicanas de información relacionada con la Operation Crossfire Hurricane, la investigación del FBI sobre los vínculos de la campaña de Trump con Rusia. Mientras tanto, argumentó con mucho detalle, que no han brindado a los demócratas el acceso a los mismos documentos.

Wyden le dijo a Yahoo News que aún no ha recibido una respuesta a su carta. “Para mí está claro que el FBI tiene un doble estandard con el acceso a la información”, dijo.

La comunidad de inteligencia debe ser lo más transparente posible, insistió Wyden, uniéndose a un coro de sus colegas quienes han estado presionando a los principales funcionarios de inteligencia para que desclasifiquen cualquier información que involucre a un enemigo extranjero que intenta influir en la opinión pública estadounidense o perturbar el proceso de votación. “No nos queda mucho tiempo”, enfatizó Wyden.

Además de la influencia extranjera, Wyden también dice que una de sus mayores preocupaciones para una elección segura y protegida siguen siendo los ataques de Trump al Servicio Postal de Estados Unidos.

“Ha dejado muy claro que va a salir y decir que el voto por correo está contaminado por un fraude desenfrenado”, dijo Wyden. “Solo quiero asegurarme de que la gente pueda votar de forma segura en una pandemia”.

 

En Inglés:

WASHINGTON — Just days after the Senate Intelligence Committee’s explosive new report on the Trump campaign’s vulnerability to Russian influence in 2016, Sen. Ron Wyden, D-Ore., is warning that the upcoming presidential election is again at risk.

The new report, nearly 1,000 pages long, goes into extensive detail about the relationships between Trump campaign aides and Russian officials, including a close bond between President Trump’s former campaign chair Paul Manafort and a Russian intelligence official, Konstantin Kilimnik.

“People want to know what is the big worry today,” Wyden said in an interview with Yahoo News amid the ongoing Democratic National Convention. “I think the big issue today is the fact that Donald Trump and current Republican Senate leaders are now pursuing Russian disinformation, and they’re doing it in a way that is a direct threat to America.”

“The reason I’ve come to that conclusion is that their approach to disinformation basically throws open the doors to hostile foreign powers who could manipulate our government through our elected officials,” he said.

Wyden, one of the most outspoken members of the secretive Senate Intelligence Committee, has expressed concerns about the Senate GOP’s continuing investigation into Ukraine and former Vice President Joe Biden. In May, Wyden said that Sen. Ron Johnson, R-Wisc., the chair of the Homeland Security and Government Affairs Committee, has utilized his position “to chase right-wing conspiracy theories.”

In early August, top counterintelligence official Bill Evanina singled out a pro-Russia Ukrainian parliamentarian, Andriy Derkach, for “spreading claims about corruption — including through publicizing leaked phone calls — to undermine former Vice President Biden’s candidacy.” Johnson, who has denied that he is “being used to disseminate Russian disinformation,” has publicly admitted that his investigation could help Trump win in November.

Wyden, however, remains concerned about the GOP efforts, and in May, he urged his colleagues to get briefings from the intelligence community on ongoing Russian disinformation efforts.

“The first thing is: These key Senate Republican leaders need to knock off this disinformation operation, because I think that’s what’s particularly serious,” he said.

Earlier this week, Wyden sent a letter to FBI Director Chris Wray. He expressed his concerns that the bureau has mounted a “‘surge’ of effort” to respond to Republican subpoenas for information relating to Operation Crossfire Hurricane, the FBI’s investigation into the Trump campaign’s ties to Russia. Meanwhile, he argued, giving copious details, it has failed to provide Democrats with access to the same documents.

Wyden told Yahoo News he has not yet received a response to his letter. “It’s clear to me the FBI has a double standard with access to information,” he said.

The intelligence community needs to be as transparent as possible, Wyden insisted, joining a chorus of his colleagues who have been pushing top intelligence officials to declassify any information that might involve a foreign enemy trying to sway American public opinion or disrupt the voting process. “We don’t have much time left,” Wyden stressed.

In addition to foreign influence, Wyden also says that one of his biggest concerns for a safe and secure election remains Trump’s attacks on the U.S. Postal Service.

“He’s made it very clear that he’s going to go out and say that vote by mail is tainted by rampant fraud,” said Wyden. “I just want to make sure people can vote safely in a pandemic.”