Exclusivo de AP: firma de abogados rechaza funcionario de Maduro en medio de protestas (AP exclusive: Law firm dumps Maduro official amid outcry)

Por/By JOSHUA GOODMAN

BOGOTA, Colombia (AP) – La Associated Press se enteró de que un bufete de abogados estadounidense que fue contratado por 12.5 millones de dólares por un alto funcionario del gobierno de Nicolás Maduro ha decidido deshacerse del controvertido cliente venezolano en medio de una gran protesta de los críticos que lo acusaron de llevar agua a un “dictador socialista”.

BOGOTA, Colombia (AP) — A U.S. law firm that was hired for $12.5 million by a top official in Nicolás Maduro’s government has decided to dump the controversial Venezuelan client amid a major outcry by critics who accused it of carrying water for a socialist “dictator,” The Associated Press has learned.

La AP informó el lunes que Foley y Lardner acordaron representar al Inspector General de Maduro, Reinaldo Muñoz. Los documentos presentados ante el Departamento de Justicia mostraron que Foley & Lardner, que tiene oficinas en Washington, a su vez pagó 2 millones de dólares para contratar al influyente cabildero Robert Stryk para ayudar a su cliente a aliviar las sanciones de los Estados Unidos contra el gobierno de Maduro e involucrar a la administración Trump en conversaciones directas.

The AP reported Monday that Foley & Lardner had agreed to represent Maduro’s Inspector General Reinaldo Muñoz. Filings with the Justice Department showed Foley & Lardner, which has offices in Washington, in turn paid $2 million to hire influential lobbyist Robert Stryk to help its client ease U.S. sanctions on Maduro’s government and engage the Trump administration in direct talks.

El senador republicano de Florida Rick Scott inmediatamente denunció la medida, diciendo en una carta a la firma que instaría a sus colegas del Senado a seguir su ejemplo y boicotear la firma hasta que corte los lazos con el “dictador peligroso”.

Florida Republican Sen. Rick Scott immediately decried the move, saying in a letter to the firm that he would urge his Senate colleagues to follow his lead and boycott the firm until it cut ties with the “dangerous dictator.”

Tres personas familiarizadas con el asunto dijeron el jueves que Foley se retiraba del caso. Hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados para discutir el asunto.

Three people familiar with the matter said Thursday that Foley was withdrawing from the case. They spoke on the condition of anonymity because they were not authorized to discuss the matter.

El director de comunicaciones de Foley, Dan Farrell, declinó hacer comentarios.

Foley’s communications director, Dan Farrell, declined to comment.

“Espero que los últimos días sirvan como una lección para cualquier otra firma de cabildeo, consultores u organizaciones que si apoyas a Maduro y su banda de matones no me quedaré callado”, dijo Scott en un comunicado enviado por correo electrónico a AP.

“I hope the last few days will serve as a lesson to any other lobbying firms, consultants or organizations that if you support Maduro and his gang of thugs I won’t stay quiet,” Scott said in an emailed statement to AP.

Un alto funcionario del gobierno venezolano dijo que la revocación no desanimaría al gobierno de Maduro a buscar un diálogo honesto con la administración Trump. El funcionario habló con AP bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir el asunto públicamente.

A senior Venezuelan government official said the reversal wouldn’t discourage the Maduro government from seeking honest dialogue with the Trump administration. The official spoke to AP on condition of anonymity because they weren’t authorized to discuss the matter publicly.

El alcance del gobierno de Maduro se produjo cuando las críticas también se han dirigido al apoyo de Estados Unidos al líder opositor Juan Guaidó, a quien Estados Unidos y otras 60 naciones reconocen como el presidente legítimo de Venezuela.

The outreach by Maduro’s government came as criticism has also been directed at U.S. support for opposition leader Juan Guaidó, whom the U.S. and about 60 other nations recognize as Venezuela’s rightful president.

Un año después de la campaña respaldada por los EE. UU. para derrocar a Maduro, el líder en lucha ha vencido con éxito un intento de golpe de estado, protestas masivas y castigar las sanciones de los EE. UU. que han cortado el acceso de su gobierno a los bancos occidentales.

A year into the U.S.-backed campaign to oust Maduro, the embattled leader has successfully beaten back a coup attempt, mass protests and punishing U.S. sanctions that have cut off his government’s access to Western banks.

Randy Brinson, un activista conservador de Alabama que se asoció recientemente con un pastor evangélico venezolano para entregar ayuda humanitaria al país, dijo que los venezolanos regulares sufrirían las consecuencias de un posible diálogo con Maduro.

Randy Brinson, a conservative activist from Alabama who has teamed up recently with an evangelical Venezuelan pastor to deliver humanitarian aid to the country, said regular Venezuelans would suffer the consequences of possible dialogue with Maduro being stymied.

“Es lamentable que el alcance se haya vuelto tan politizado”, dijo Brinson.

“It is unfortunate that the outreach has become so politicized,” said Brinson.

Brinson dijo que se reunió con Muñoz en dos ocasiones recientemente y lo considera un aliado “invaluable” en el esfuerzo de ayuda humanitaria negociado entre el gobierno de Maduro y el pastor Javier Bertucci, un ex candidato presidencial.

Brinson said he met with Muñoz on two occasions recently and considers him an “invaluable” ally in the humanitarian relief effort brokered between the Maduro government and pastor Javier Bertucci, a former presidential candidate.

Stryk, enólogo y ex ayudante republicano que se postuló sin éxito para alcalde de Yountville, California, es uno de los principales cabilderos en el Washington de Trump.

Stryk, a winemaker and former Republican aide who unsuccessfully ran for mayor of Yountville, California, is one of the top lobbyists in Trump’s Washington.

Un ex asesor de campaña de Trump no remunerado en la costa oeste, su firma, Sonoran Policy Group, no había informado de cabildeo de 2013 a 2016, pero ha facturado más de 10.5 millones de dólares a clientes extranjeros desde principios de 2017.

A former unpaid Trump campaign adviser on the West Coast, his firm, Sonoran Policy Group, had no reported lobbying from 2013 to 2016 but has billed more than $10.5 million to foreign clients since the start of 2017.

Al igual que Venezuela, muchos de los clientes tienen reputaciones magulladas en Washington o están bajo sanciones estadounidenses, como los gobiernos de Somalia, la República Democrática del Congo y el Ministerio del Interior de Arabia Saudita, que firmaron un contrato de 5.4 millones de dólares en mayo de 2017.

Like Venezuela, many of the clients have bruised reputations in Washington or are under U.S. sanctions, such as the governments of Somalia, the Democratic Republic of Congo and Saudi Arabia’s Ministry of Interior, which signed a $5.4 million contract in May 2017.

El contrato de Muñoz con Foley, por una tarifa plana de 12.5 millones de dólares, se extendió hasta el 10 de mayo. La parte del acuerdo de Stryk, como consultor, fue de 2 millones de dólares.

Muñoz’s contract with Foley, for a flat fee of $12.5 million, extended until May 10. Stryk’s share of the deal, as a consultant, was $2 million.

Foley dijo en su presentación que recibió un poco más de 3 millones de dólares en pagos iniciales en nombre de Muñoz de lo que parecen ser dos compañías registradas en Hong Kong. Su trabajo también fue incluir discusiones con funcionarios del Departamento del Tesoro de EE. UU. y otras agencias de EE. UU. con respecto a las sanciones contra el gobierno de Maduro.

Foley said in its filing that it received slightly more than $3 million in initial payments on behalf of Muñoz from what appear to be two Hong Kong-registered companies. Its work was also to include discussions with officials at the U.S. Treasury Department and other U.S. agencies regarding sanctions against the Maduro government.