La justa ira de Joe Biden

Junto a un presidente balbuceante, a menudo incomprensible, Biden hizo lo que tenía que hacer en el debate final.
Walter Shapiro / 22 de octubre de 2020

Encuesta entre los que vieron el debate: ¿Fueron los ataques de Biden a Trump justos? 73% Sí, 26% No.

Los debates políticos estadounidenses comenzaron en 1858 con Abraham Lincoln enfrentándose a Stephen Douglas sobre el futuro de la esclavitud. Y 162 años después, en lo que se espera sea el debate final de la carrera de Donald Trump, Lincoln volvió a ocupar un lugar central.

Trump, con la descarada audacia que ha caracterizado toda su carrera, afirmó: “Nadie ha hecho más por la comunidad negra que Donald Trump. Si miras, con la excepción de Abraham Lincoln, posible excepción, nadie ha hecho lo que yo hice”.

Ese alarde lo tenía todo, desde el uso de la tercera persona (“Donald Trump”) hasta l|||a cobertura para Lincoln (“posible excepción”). Joe Biden, que rara vez utilizó el humor el jueves por la noche, no pudo resistir un comentario burlón: “Abraham Lincoln es uno de los presidentes más racistas que hemos tenido en la historia moderna”.

La taquigrafía del debate es que Trump se portó bien durante gran parte del mismo. Es posible que su actuación no cumpliera con el estándar de buen comportamiento tradicional, pero fue mucho mejor que sus tácticas de matón en el primer debate. A pesar de todos los epítetos de Trump sobre “Sleepy Joe”, Biden estaba, en su mayor parte, bien. Y con la ventaja de dos dígitos de Biden en las numerosas encuestas nacionales, probablemente todo lo que necesitaba era una buena actuación.

En esta etapa tardía, gran parte de la incertidumbre restante sobre las elecciones gira en torno a la participación. Existe cierta preocupación en el campo de Biden por una disminución en la participación de los votantes entre los jóvenes negros, que son con razón cínicos sobre la política y su futuro en los Estados Unidos. Así que el subtexto de la discusión sobre la raza del debate era si algo que se dijera aumentaría la participación de los hombres negros.

En cierto sentido, el momento revelador fue una imagen de pantalla dividida cuando Biden, en respuesta a una hábil pregunta de la moderadora Kristen Welker, reconoció el “racismo institucional” en la sociedad estadounidense. El exvicepresidente lamentó que los padres negros, por ricos que sean, tuvieran que instruir a sus hijos sobre cómo comportarse frente a la policía.

La respuesta de Trump fue fruncir el ceño durante toda la respuesta de Biden, en un momento que revela todo lo que necesitamos saber acerca de los verdaderos sentimientos del presidente sobre el tema, sin importar cuántas veces diga ser un Lincoln del siglo XXI.

Igualmente reveladora fue la respuesta de Trump a una pregunta sobre Black Lives Matter. En un momento que estaba a medio camino entre obtuso y provocativo, incluso para los estándares de Trump, el presidente dijo: “La primera vez que escuché sobre Black Lives Matter, estaban cantando ‘Pigs in a blanket’, hablando de la policía… en una manta. Fríelos como si fueran tocino”.

Por supuesto, hay votantes racistas que responderán a tales señales. Pero uno pensaría que estos estadounidenses con sombrero MAGA ya están votando por Trump. Más relevantes políticamente son los resultados de una encuesta de CNN publicada a principios de septiembre. Encontró que la mayoría de los votantes (51 por ciento) tiene una impresión favorable de Black Lives Matter.

El momento más fuerte de Biden en el debate se produjo cuando se permitió mostrar algo de rabia justificada por la revelación de que la administración Trump no puede localizar a los padres de más de 500 niños quienes fueron separados deliberadamente de sus familias en la frontera. Después de que Trump afirmó que estos niños desaparecidos fueron explotados por coyotes que los llevaron al otro lado de la frontera, Biden explotó: “Sus padres estaban con ellos. Los separaron de sus padres. Y eso nos convierte en el hazmerreír y viola toda noción de lo que somos como nación.

Es muy difícil evitar mirar un debate como este a través de una lente totalmente partidista. Pero es posible imaginar a una mujer adinerada de los suburbios, tentada a votar por Trump debido a la economía, que fue testigo de este momento y se dio cuenta de que no puede apoyar a un presidente que arranca a los niños de los brazos de sus padres.

Trump dedicó la mayor parte de la primera mitad del debate a los ataques predecibles contra Biden y su hijo Hunter. Pero la esencia de sus descargas fue, bueno, un poco difícil de entender. Hablando sobre Welker y Biden, Trump tronó: “Si esto es cierto sobre Rusia, Ucrania, China, otros países, Irak, si es cierto, entonces es un político corrupto… Así que no me digas estas cosas de cómo eres un bebé inocente. Joe, te están llamando político corrupto”.

Una cantidad infinita de verificadores de datos que escribieron las 24 horas del día no podrán resolver todas las mentiras y exageraciones de Trump desde ahora hasta el día de las elecciones. Lo que es cierto (y esto habla de las fortalezas de Biden como padre, así como de sus debilidades como candidato) es que el candidato demócrata no puede criticar a su hijo por su desagradable falta de juicio al involucrarse con figuras turbias en Ucrania.

La mayoría de las acusaciones de Trump resultaron incomprensibles para todos los votantes que no miran a Fox obsesivamente todas las noches. El único beneficio político posible para Trump es que la confusión de acusaciones descabelladas puede haber creado una actitud cínica entre los votantes indecisos de “todos-lo-hacen” cuando que se enfrentan a un informe como el de New York Times sobre el enorme pago de 750 dólares de impuestos federales del presidente.

El tiempo en un debate es finito. Y cuanto más tiempo pasaba Trump hablando de Hunter Biden, menos tiempo podía dedicar a sus obsesiones características. Nunca mencionó a Antifa, aunque aparentemente ha sido la mayor amenaza que enfrenta Estados Unidos. Y su única mención de Alexandria Ocasio-Cortez y el Escuadrón de Tres fue una referencia inexplicable, “AOC más tres”. (“Todos están haciendo acrobacias por AOC y el Escuadrón de Tres”).

Incapaz de llegar a una defensa coherente de su historial en Covid-19 y reducido a prometer que un plan de atención médica milagroso está a la vuelta de la esquina, Trump se refugió en los brazos abiertos del mercado de valores. Fue revelador que las últimas palabras del presidente en el escenario del debate fueran una advertencia alarmista de que una presidencia de Biden destruiría Wall Street: “Su 401 (k) se irá al infierno y será un día muy triste para nuestro país”.

La rabieta que hizo que Trump boicoteara el segundo de los tres debates presidenciales previstos fue un costoso error no forzado que lo privó de un momento para detener su trayectoria descendente.

Ahora Trump está perdiendo mucho en el calendario. Ya se estima que 48 millones de estadounidenses han votado por correo o en persona. Esa cifra es aproximadamente igual a la participación total en las elecciones de 1948. Y ese, por cierto, fue un año en el que un exvicepresidente subestimado que había tenido una larga carrera previa en el Senado, Harry Truman, obtuvo una victoria decisiva.