Las reglas del DHS a partir de agosto de 2020 empujarán a los solicitantes de asilo hacia la pobreza y la marginación

Por Erin M. Meyer
Abogado Pro Bono

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A fines de junio de 2020, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) anunció dos cambios regulatorios destinados a privar a los solicitantes de asilo de la capacidad de trabajar legalmente en los Estados Unidos mientras esperan la adjudicación de sus solicitudes de asilo. Al aumentar los obstáculos que superan los solicitantes de asilo para obtener un Documento de autorización de empleo, comúnmente conocido como “permiso de trabajo”, las nuevas reglas ponen en peligro la salud y la seguridad de los solicitantes de asilo y sus familias.

El primer cambio de regla, efectivo el 21 de agosto de 2020, elimina el requisito de que USCIS debe procesar las solicitudes de autorización de empleo dentro de los 30 días posteriores a la recepción de la solicitud. Este cambio de regla permite al USCIS adjudicar solicitudes de permisos de trabajo por un período de tiempo indeterminado, lo que inevitablemente resultará en retrasos. El gobierno afirma que esta medida disuadirá a los inmigrantes de presentar “solicitudes [de asilo] frívolas, fraudulentas o no meritorias”. Pero es más probable que el cambio de reglas obligue a los solicitantes de asilo a sumergirse aún más en la pobreza y en las economías informales, lo que les dificultará satisfacer sus necesidades básicas.

El segundo cambio de regla, vigente desde el 25 de agosto de 2020, restringe severamente la elegibilidad para permisos de trabajo y al mismo tiempo aumenta el tiempo de espera para los permisos de trabajo. Esto también tendrá graves consecuencias para los solicitantes de asilo que luchan por sobrevivir mientras sus solicitudes de asilo permanezcan pendientes. Las nuevas medidas obligan al gobierno a:

– retrasar sustancialmente la emisión de permisos de trabajo en más del doble del período de espera para aplicar de 150 días a 365 días;

– prohibir a los solicitantes de asilo recibir un permiso de trabajo si intentan ingresar a los Estados Unidos sin inspección el 25 de agosto de 2020 o después, a menos que califiquen para excepciones muy limitadas;

– denegar la autorización de empleo para los solicitantes de asilo que presenten su solicitud de asilo después del plazo de presentación de un año, a menos que se les otorgue una excepción;

– prohibir la autorización de empleo para solicitantes que hayan sido condenados por ciertos delitos o que “se cree” que han cometido un delito no político grave fuera de los Estados Unidos;

– negar las solicitudes de autorización de empleo si la solicitud de asilo subyacente ha experimentado “retrasos no resueltos causados ​​por el solicitante”, como una solicitud para enmendar o complementar la solicitud de asilo o si la solicitud se transfiere a una oficina de asilo diferente debido a un cambio en la dirección del solicitante ;

– rescindir automáticamente el permiso de trabajo de un solicitante de asilo sin una disposición para la renovación si un juez de inmigración niega el caso de asilo y el solicitante no apela a la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA) dentro de los 30 días, o si el solicitante apela pero la BIA niega la apelación ; y

– limitar el período de validez de la autorización de empleo a un máximo de dos años.

Los efectos de estas nuevas directivas serán devastadores. Actualmente, la incapacidad para trabajar legalmente durante al menos seis meses después de solicitar asilo a menudo deja a los solicitantes sin hogar, hambrientos y sin acceso a la atención médica. Debido a que la ley federal no brinda apoyo como ingresos, vivienda o asistencia alimentaria a los solicitantes de asilo, aumentar drásticamente el período de espera para un permiso de trabajo exacerbará las condiciones de pobreza en las que se encuentran muchos solicitantes de asilo. Sin autorización de empleo, los solicitantes de asilo no pueden obtener un seguro médico bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio y, a menudo, no pueden solicitar una licencia de conducir ni beneficiarse de programas de asistencia pública que ofrecen vivienda segura y acceso a alimentos. La ley federal permite que los estados brinden beneficios financiados por el estado a los solicitantes de asilo, pero solo alrededor de la mitad de los estados han extendido los beneficios a esa población. Incluso cuando los estados brindan algunos beneficios públicos a los solicitantes de asilo, a menudo son solo para niños, ancianos o solicitantes de asilo con condiciones de salud específicas.

Dadas estas consecuencias, los abogados pro bono que representan a los solicitantes de asilo que son elegibles para solicitar un nuevo permiso de trabajo o para renovar un permiso de trabajo existente ahora deberían considerar presentar las solicitudes de autorización de empleo antes del 21 de agosto, cuando la primera de estas reglas entre en vigencia.