Los teóricos de la conspiración están equivocados: los médicos no están inflando el número de muertos por COVID-19 en Estados Unidos por dinero en efectivo

Por Andrés Romano – Yahoo News

Senator Joni Ernst, a Republican from Iowa

A principios de esta semana, la senadora republicana de Iowa Joni Ernst se convirtió en el primer miembro del “mayor cuerpo deliberante del mundo” en adoptar una teoría de la conspiración falsa en internet que busca minimizar el peligro del COVID-19 al afirmar que solo unos pocos miles de estadounidenses han muerto a causa del virus, no los 185,000 reportados por las agencias de salud y hospitales estatales y locales.

Ernst, quien se describió a sí misma como “tan escéptica” sobre el número oficial de muertos, incluso llegó a hacerse eco del argumento sin sentido difundido por QAnon y otros conspiradores de derecha quienes afirman que los médicos que han arriesgado su propia vida y salud para tratar los pacientes con COVID-19 han atribuido al virus muertes no causadas por COVID para obtener dinero extra del gobierno federal.

“Estos proveedores de atención médica y otros reciben un reembolso a una tasa más alta si COVID está vinculado a él, entonces, ¿qué crees que están haciendo?” Ernst, quien enfrenta una reñida carrera por la reelección, dijo el lunes en una parada de campaña cerca de Waterloo, Iowa, según un informe del Waterloo-Cedar Falls Courier.

“Están pensando que puede haber 10,000 o menos muertes que en realidad fueron singularmente COVID-19”, agregó Ernst en una entrevista con el periódico. “Tengo mucha curiosidad. Sería interesante saber eso”.

Dado que Ernst es “realmente curioso”, aquí están los hechos.

Sí, Medicare paga a los hospitales más por tratar a los pacientes con COVID-19, un 20 por ciento más que su tarifa designada, para ser exactos. Por cierto, este pago adicional fue aprobado 96-0 en el Senado de los Estados Unidos, incluso por Joni Ernst. La razón por la que Ernst (y todos sus colegas del Senado) votaron a favor es simple: ayudó a mantener abiertos y operativos los hospitales estadounidenses durante una emergencia mundial.

“Esto no es un escándalo”, explicó Joseph Antos, un erudito en atención médica en el conservador American Enterprise Institute, en una reciente verificación de hechos de PolitiFact. “El 20 por ciento fue agregado por el Congreso porque los hospitales han perdido ingresos por la atención de rutina y las cirugías electivas que no pueden brindar durante esta crisis, y porque el costo de brindar incluso servicios de rutina a los pacientes de COVID ha aumentado”.

En otras palabras, nadie se está enriqueciendo por clasificar las muertes como causa del COVID-19.

También es justo decir que menos de 185.000 estadounidenses han muerto “singularmente”, como dijo Ernst, por COVID-19. Según una actualización reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se consideró que el 94 por ciento de los pacientes cuya causa principal de muerte figuraba como COVID-19 también tenían comorbilidades, afecciones secundarias como la diabetes que a menudo exacerban los efectos del virus. Para el 6 por ciento restante, COVID-19 fue la única causa de sus muertes.

El domingo, el presidente Trump retuiteó a un partidario de QAnon que afirmó falsamente que esto significaba que solo el 6 por ciento de las muertes por COVID-19 reportadas, es decir, 10,000 aproximadamente, fueron causadas por el virus. Quizás este “informe” es a lo que se refería Ernst cuando estuvo de acuerdo el lunes con un miembro de la audiencia que teorizó que las muertes por COVID-19 se habían contado en exceso. “Escuché lo mismo en las noticias”, dijo.

Sin embargo, Twitter eliminó rápidamente el tweet por difundir información falsa, y por una buena razón.

A pesar de todas las insinuaciones, no hay nada inusual en la forma en que el gobierno está contando las muertes por coronavirus, como explicamos anteriormente. En cualquier crisis, ya sea una pandemia o un huracán, morirán personas con enfermedades preexistentes. El estándar para atribuir tales muertes a la pandemia es determinar si esas personas habrían muerto cuando lo hicieron si la crisis actual nunca hubiera ocurrido.

Cuando se trata del coronavirus, los datos son claros: es mucho más probable que el COVID-19 lo mate si su sistema ya se ha visto comprometido por alguna otra dolencia, como asma, VIH, diabetes mellitus, enfermedad pulmonar crónica o enfermedad cardiovascular. Pero eso no significa que los pacientes con esos problemas de salud no habrían muerto igual esta semana (o la semana pasada, o el mes próximo). La gran mayoría de ellos probablemente no habrian muerto. COVID-19 fue la causa de la muerte, la enfermedad que los mató ahora y no más tarde.

Mientras tanto, una mirada más cercana a los datos de los CDC revela que muchas de las comorbilidades enumeradas por los proveedores médicos son complicaciones causadas por COVID-19 en lugar de afecciones crónicas anteriores a la infección: insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal, insuficiencia respiratoria, sepsis, etc.

Crear febrilmente una ficción sin fundamento a partir de dos hilos de información no relacionada (los pagos adicionales de Medicare y la actualización de los CDC sobre las comorbilidades) es un movimiento clásico de la teoría de la conspiración. Pero eso no lo hace cierto.

“Que no haya confusión”, dijo el martes el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país. “No son 9.000 muertes por COVID-19. Son más de 180.000 muertes “.

“El punto que los CDC estaban tratando de hacer era que un cierto porcentaje de [muertes] no tenían nada más que COVID”, continuó Fauci. “Eso no significa que alguien que tiene hipertensión o diabetes que muere de COVID no murió de COVID-19. Murió de COVID-19.”

En realidad, es más probable que EE. UU. esté subestimando las muertes por COVID-19. Según un análisis reciente del New York Times de las estimaciones de los CDC, al menos 200.000 personas más de lo habitual murieron en los EE. UU entre marzo y principios de agosto, lo que significa que el recuento oficial de muertes por COVID-19, que llegó a 140.000 durante el mismo período, probablemente es demasiado bajo.

En Hawkeye, COVID-19 había matado al menos a 1.125 hasta el miércoles por la tarde. Durante la semana pasada, el estado informó un promedio de 1,177 casos por día, un aumento del 124 por ciento del promedio de dos semanas antes. Su tasa de pruebas positivas ha aumentado del 10 por ciento al 18,5 por ciento desde entonces.

Entonces, mientras los legisladores republicanos como Ernst buscan minimizar la letalidad del virus, Theresa Greenfield, candidata al Senado demócrata de Iowa, aprovechó la afirmación infundada de su oponente para subrayar la gravedad de la situación en uno de los únicos estados de Estados Unidos donde la pandemia está empeorando.

“Es espantoso que usted diga que está ‘tan escéptico’ sobre el número de víctimas que esta pandemia tiene en nuestras familias y comunidades en Iowa”, tuiteó Greenfield el martes, dirigiéndose a la senadora. “Necesitamos líderes que se tomen esto en serio”.