Reflexiones sobre cuatro años extraños que verifican cada palabra de Donald Trump

Análisis por Daniel Dale

Washington (CNN) Tuve que enviar un correo electrónico a los Boy Scouts para averiguar si el presidente había inventado una llamada telefónica inexistente del jefe de la organización. (Lo inventó.)

Tuve que enviar un correo electrónico a un museo de Babe Ruth para averiguar si el presidente había hecho un montón de afirmaciones falsas sobre la leyenda del béisbol mientras le otorgaba una Medalla Presidencial de la Libertad póstuma. (Sí lo habia hecho.)

Tuve que enviar un correo electrónico a algunas de las organizaciones más destacadas de Michigan para averiguar si el presidente había recibido realmente un premio estatal al “Hombre del año” que seguía afirmando haber recibido una vez. (No.)

De hecho, verifiqué cada palabra pública que Donald Trump dijo o tuiteó durante poco menos de cuatro años. El trabajo fue implacable. El trabajo era implacablemente extraño.

Muchos políticos mienten como un medio para lograr un fin: salir de un escándalo o inflar sus logros políticos. Trump estaba dispuesto a mentir acerca de todo, todo el tiempo, a menudo sin una razón obvia. Para él era mentir como una forma de vida.
Y se apoderó de gran parte de mi propia vida.

Cómo empezó

Comencé a contar las afirmaciones falsas de Trump en septiembre de 2016, al final de su carrera contra Hillary Clinton, cuando era corresponsal en Washington del periódico de mi ciudad natal, el Toronto Star de Canadá. Comencé porque estaba frustrado por una brecha en la mayoría de la cobertura de los medios de Estados Unidos. La incesante deshonestidad de Trump apenas se mencionaba en las noticias, y mucho menos se la trataba como lo que era: la historia central de esa campaña.

Así que pensé en tuitear una lista ocasional de las cosas falsas que decía Trump. Luego, Michael Moore, el cineasta, tuiteó que hiciera una lista “todos los días”. De repente obtuve miles de nuevos seguidores en Twitter. Y pensé: Dios mío, creo que tengo que hacer esto todos los días…

Al principio pensé que el engaño de Trump era malo pero se puso mucho peor. En 2017, Trump hizo un promedio de 2.9 afirmaciones falsas por día y para el 2018, eran 8.3 por día. Lo que comenzó como un proyecto paralelo que podía manejar en unas pocas horas a la semana comenzó a requerir noches completas. Cuando me uní a CNN a mediados de 2019, necesitaba una segunda reportera, Tara Subramaniam.

La deshonestidad de Trump en 2017 tendió a ser improvisada. Su deshonestidad de 2018 fue mucho más escrita; utilizó la mentira en serie como una estrategia deliberada en las elecciones de mitad de período. Luego usó la mentira en serie como una estrategia deliberada en su escándalo de Ucrania de 2019. Luego, usó la mentira en serie como una estrategia deliberada en su respuesta a la pandemia del coronavirus de 2020: celebró “reuniones informativas” diarias tan tremendamente deshonestas que CNN me pidió que saliera a la televisión inmediatamente después de cada una de esas reuniones televisadas para desacreditar las tonterías que los espectadores acababan de escuchar.

Consecuencias oscuras

La gente que falleció, lo hizo debido a la mentira del Covid-19 de Trump. Y la gente murió en el Capitolio debido a las mentiras de Trump sobre las elecciones de 2020. Aunque había una sólida comedia absurda mezclada en el repertorio de deshonestidad del presidente – no pude evitar entretenerme con sus historias imaginarias de “señor” sobre los obreros corpulentos que lloraban en su presencia – siempre había consecuencias oscuras.

Uno de ellos fue el enfado con los periodistas. Recibí cientos de correos electrónicos llenos de odio, miles de tweets furiosos y hasta una amenaza de muerte gráfica que me sentí obligado a denunciar en la policía. Sin embargo, a pesar de todas las preocupaciones de las mamás de Twitter sobre mi salud mental, el trabajo siempre fue mucho más agotador que traumático. Estaba escribiendo en casa en pantalones de pijama, sin cubrir una guerra.

Perdí la compostura solo una vez. Al ver una sesión informativa temprana sobre la pandemia en la que Trump aseguró falsamente a los estadounidenses que el virus estaba bajo control, me atraganté por un minuto pensando en todas las personas que probablemente morirían por la mentira del presidente.

No había nada que hacer para detenerlo. Ya fueran sus consecuentes mentiras sobre el coronavirus o mentiras triviales como la fabricación del Hombre del Año de Michigan, siguió mintiendo sin importarle cuántas veces los verificadores de hechos notaron que estaba equivocado. La gente seguía preguntándome si el trabajo se sentía inútil dada su impermeabilidad a la corrección.

Nunca pasó. El punto nunca fue cambiar el comportamiento del propio Trump.

Tenía tres objetivos: Uno, para que los lectores y espectadores conocieran los hechos que no estaban recibiendo de su presidente. Dos, para mostrar a otros periodistas cuando el presidente estaba mintiendo para que pudieran incorporar esa información en su propio trabajo. Tres, para defender la verdad, declarar que todavía existía una realidad verificable, sin que importara cuánto tratara Trump de borrarla porque no íbamos a rendirnos, sin importar cuánto tratara Trump de desacreditarnos.

Una rutina diaria

Así que me apegué a una rutina diaria que nunca podría haber imaginado antes de que Trump lanzara su campaña.

Me daba la vuelta en la cama, apagaba la alarma y abría Twitter para ver qué mentiras podría haber dicho el presidente de los Estados Unidos mientras yo dormía. Y luego, debido a que Trump mintió sobre una asombrosa variedad de temas, intentaría educarme rápidamente sobre cosas de las que no sabía nada: el comercio con China, la legislación de atención médica de los veteranos de la era de Obama o el pronóstico de huracanes.

Las mentiras a veces continuaban hasta que me dormía. Cada vez que sentía que me había puesto al día, Trump mentía sobre algo nuevo, sin dejar de mantener muchas de las viejas mentiras en rotación regular. Cuando comencé a twittear verificaciones de hechos de las afirmaciones de Trump en el mitin momentos después de que las hiciera, los admiradores vieron esto como una especie de truco de magia. La verdad es que fue bastante fácil. El presidente seguía diciendo las mismas cosas falsas una y otra vez.

En resumen, fue mucho. En septiembre de 2020, tuve que abandonar mi esfuerzo por producir un recuento completo de las afirmaciones falsas: Trump estaba mintiendo tanto durante la campaña que físicamente no podía mantener el ritmo. Para entonces, había contado alrededor de 9,000 afirmaciones falsas desde septiembre de 2016.

Trump nunca me atacó en todo ese tiempo. (Sí me bloqueó en Twitter en 2017). Y, a diferencia de los asistentes de otros políticos que he verificado, los subordinados de Trump en la Casa Blanca, nunca se pusieron en contacto para tratar de regañarme o para sacarme de un hallazgo que hubiese sido inexacto.

Pensé que esto era revelador.

Independientemente de lo que los funcionarios de Trump dijeron públicamente, es probable que también supieran que Trump mintió mucho. También sabían que, independientemente de lo que un tipo escribiera para un periódico canadiense o dijera en CNN, podían llevar sus mentiras a su base sin ser cuestionadas a través de las redes sociales y medios amigables como Fox News, One America News y Breitbart.

Ser honesto con la audiencia

Quizás mi experiencia más inquietante en este ritmo fue un viaje a ciudades amigas de Trump en Ohio en 2017. Fui a preguntar a sus seguidores si sabían que estaba mintiendo. Muchos de ellos no lo hicieron. Peor aún, muchos de ellos lo hicieron y me dijeron que les gustaba la mentira porque estaba agitando a las élites de Washington como yo.

Nunca tuve una buena idea de cuántos partidarios de Trump estaban genuinamente interesados ​​en el trabajo de los verificadores de hechos, aunque noté con interés que algunos de los votantes de Trump 2016 que se decidieron apoyar a Joe Biden en 2020 mencionaron su mentira como un factor de su desencanto. Dejando a un lado este fragmento del electorado, nunca ha sido más obvio que una buena parte de la base del presidente lo ha seguido o lo ha precedido en una madriguera de teorías de conspiración.

Francamente, no sabría cómo llegarle a ese grupo pero debemos recordar que es una minoría y no debemos permitir que su creencia en mentiras nos disuada de nuestra misión de decir la verdad. Ya sea que estemos hablando de Trump o Biden o cualquier otro político, debemos ser francos con nuestros lectores y espectadores.

La cobertura mediática de Trump ha mejorado desde que la cobertura inadecuada de 2016 me impulsó a embarcarme en este proyecto. Para 2020, algunos medios tradicionales usarían al menos ocasionalmente la palabra “mentir” en su cobertura de Trump; algunos, al menos ocasionalmente, escribían historias centradas en la deshonestidad. Sin embargo, para ser franco, creo que la cobertura de las mentiras siguió siendo inadecuada hasta el final.

Con demasiada frecuencia, la cobertura de los discursos flagrantemente deshonestos de Trump todavía mencionaba la deshonestidad de pasada o no la mencionaban en lo absoluto. Con demasiada frecuencia, la cobertura aún citaba las mentiras del presidente sin decir que no era cierto.

Decirle a la gente lo que es cierto y lo que es falso es una responsabilidad fundamental de todos los reporteros y medios de comunicación. Señalar una mentira es un informe objetivo, no un sesgo. Y por muy interesante que haya sido todo esto para mí, la verificación de datos no debe dejarse en manos del verificador de hechos designado.